0

Sourcing ecological cotton in Africa

Cotton plant© Paul Hahn/Aid by Trade Foundation.

Cotton plant© Paul Hahn/Aid by Trade Foundation.

My aim has been to develop a fully African produced plush toy, appealing in design to a very demanding Swedish consumer and yet  within a price range that would be considered affordable despite its handmade nature. My frame of reference: I wanted  the yarn used in the production to be African and I wanted the product to be able to provide an added income for woman at the base of the pyramid in Zambia willing to learn to knit.

Zambia is a cotton growing country. However the spinning industry which did exist  in Zambia has failed and it has taken me months of research to successfully source ecological cotton yarn. Eventually I found ecological cotton grown and spun in Tanzania, dyed in Kenya and finally imported into Zambia. I am still to understand how to benefit from COMESA regulations so as not to encounter duties on imports from Kenya to Zambia. This will have to be another future project in an attempt to reduce costs on our knitted plush toys. Other sources of dyed cotton yarn proved to have been spun and dyed in India and the original source of the cotton unknown.

I feel frustrated over  Zambia primarily being a  raw material producer.  In my home town of Kabwe, Mulungushi textiles that once employed 2000 people now boasts overgrown gardens and dilapidated infrastructure. Rumour has it yet again that a “potential investor” is looking into starting up the facility.  Swarp Spinning in Ndola that had a production capacity of 50000 spindles went into receivership in 2008 at the hight of world economic turmoil. Some of the failures in the spinning and textile  industry are said to have been a result as poor management, competition from Chinese products, high production costs and the second-hand clothing industry. I believe however that there is still potential to develop this industry focusing on smaller industrial units and focusing on grass root production.

Africa is known to have some of the finest cotton-producing about 8% of the world’s cotton the majority of this cotton being produced by small-scale farmers in rural areas with little mechanical assistance. According to the Cotton made in Africa initiative   these simple conditions under which cotton is grown in Africa allow for a sustainable cotton production. The CMAI initiative promotes African grown cotton as a means of empowerment for rural communities in Africa.

Sustainable cotton

Cotton made in Africa

I am so looking forward to launching our new hand knitted children’s range made from ECOLOGICAL COTTON GROWN IN AFRICA.  I can hardly believe that we are soon there. Keep posted for more information on the design process and details on individual knitters.

 

0

Ingen rädsla för färg

Här i Kapstaden finns det inga begränsningar vad gäller färg och form. Kapstaden beskrivs som en “cultural melting pot”.  En lång historia där khoi, holländare, potugueser och engelskmän alla har påverkat dagens Kapstaden.

Lite inspirations bilder från årets Design Huvudstaden.

image

Afrikansk inspirerad klänning

image

Afrika karta i afrikanska tyger

image

Trådkorg

image

1

Design Indaba Cape Town

Inspirerad efter en lång dag på Design Indaba Expon här i Cape Town. Jag har länge velat besöka Indaban för att inspireras av den fantastiska kreativa design som finns här. En riktig bra blandning där traditionellt möter nytt, gammalt möter nytt och syd möter nord. Dessutom enormt roligt att  personligen få träffa kreatörerna bakom våra virkade änglar och tomtar samt våra fantastiska tvättkorgar.

Mina  personliga favoriter.

image

Väskor av papper

image

Kuddfodral av plastsäk

image

Handgjort keramik

image

Korgar från Design Afrika

image

1

Hälsningar från Chankwakwa farm

Här kommer en hälsning från gården Chankwakwa i Zambia! Vi är väldigt glada att se våra soltorkade mango på SavannaHome.se och det ska bli spännande att se om folk köper! Chankwakwa är som ni kan läsa på hemsidan inte bara producenter av mango, Chankwakwa är en stor bongård med många järn i elden. Det har varit mitt hem sedan 2005 då jag gifte mig med sonen i familljen. Här kommer några bilder. Trevlig helg och glad Alla hjärtans dag! /Elina

IMG_2455Majsen växer så det knakar nu under regnperioden.

IMG_2451Plantor (apelsin- och citronträd) drivs upp i återvunna tetrapak.

IMG_1691Frigående värphöns.

IMG_0451Små nyfikna griskultingar.

0

Bananbröd från Sydafrika

bananbröd

bananbröd från sydafrika

bananbröd

bananbröd med smör med träfat från savannahome

bananbröd recept

bananbröd recept

Jag försöker rensa ur frysen. Hittade några frusna bananer. Jag har generellt svårt att slänga mat, så när bananer är mörka och ligger kvar i fruktskålen så fryser jag in de skalade och gör god bananbröd av de.

Receptet innehåller ingen socker och är supergott med lite smör. Servera gärna på  en träfat från savannahome. Receptet fick jag av en ung man från SydAfrika som reste till fots igenom Afrika som i sin tur hade fått receptet av sin farmor. En fantastisk god bröd med många goda minnen.

0

Moderna korgar skapar utvecklingsmöjligheter i Afrika

förvaringskorg

Vacker svart vit korg

Dyra importer från Afrika

Varför finns det så lite utbud av afrikanskt tillverkade produkter på EU marknaden och särskild här i Norden? Import av inredningsdetaljer från Afrika har länge begränsats på grund ett antal olika faktorer.

·  Ofta saknar produkter marknadsanpassning

·  Det saknas kunskap om exportmarknader

·  Småproducenter har ofta inte tid eller resurser att marknadsföra sig utomlands

·  Tillverkningsvolymerna är begränsade vilket är ett hinder för sjöfrakt

·  Produtkerna tillverkas  i avlägsna områden med svår kommunikation och vägförbindelser

·  Höga transportkostnader gör att produkterna har svårare att  konkurrera prismässigt med de massproducerade produkterna från Asien.

Vägen framåt

Savannahome vill gärna ändra på detta. Vi samarbetar med producenter i Afrika som har för avsikt att främja  hantverk och export genom design, form, funktion, marknadsanpassning och nätverkande. Design Afrika i Syd Afrika har utvecklat nya prisvärda korgar utifrån gamla tekniker som gått i arv. De nya korgarna ger en bild av Afrikas kulturarv och hantverkarnas skicklighet samt visar en bild av en modern Afrika. En Afrika i förändring. Möjligheternas Afrika.

Korgarna är enklare i design än traditionella korgar och är därför inte lika tidskrävande att tillverka. De är dessutom lätta och inte lika styva vilket gör förpackning och frakt enklare och billigare. Korgarna är dessutom snygga och passar en skandinavisk minimalist stil.

 Korgar som helt enkelt är snygga och praktiska samt stöder en rättvis handel med Afrika.

0

Modehjältarna

I en värld där slit och släng kulturen råder känns det roligt att det finns några hjältar som brinner för att förändra och som faktiskt lever som de lär.

JohannN som får sin inspiration från Norrland med sina vackra smycken pratar gärna också om Slow Fashion som handlar om att välja kvalitet  före kvantitet och reflektion och prioriteringar. Johanna föreläser gärna om Slow Fashion som ber oss att sakta ner.

Näbbstövlar

Att leva som man lär ( source Johanna N)

 Adrienne som är grundaren av bloggen “Sustainable and Style” som finns på bloggportalen Other sides of fashion, där ett antal olika bloggare belyser mode ur olika  perspektiv. Adrienne skriver gärna ur ett hållbart perspektiv. Här skrivs om inredning och mode som är bra för både miljön och människor. Här hittar man även  tips och idéer för schysst shopping men också reflektioner över hur man själv kan leva mera hållbart.  Adrienne föreläser inom ämnet Hållbart Mode.

Hållbara kläder

Sy paljetter på trasiga kläder ( source other side of fashion)

 Meretes lever verkligen som hon lär. Från mode till mat så lägger Meretes stor vikt på att det ska vara miljövänligt. Hon driver butiken Meretes som säljer ekologisk mat, hudvård och utvalda ekologiska kläder.  Butiken är nominerad till årets hållbara butik på Umeås Handelsgala 2014.  Hon föreläser gärna om hennes val och vikten av att välja ekologiskt.

Fina koftor från norska OLEANA ( Meretes)