Sourcing ecological cotton in Africa

Cotton plant© Paul Hahn/Aid by Trade Foundation.

Cotton plant© Paul Hahn/Aid by Trade Foundation.

My aim has been to develop a fully African produced plush toy, appealing in design to a very demanding Swedish consumer and yet  within a price range that would be considered affordable despite its handmade nature. My frame of reference: I wanted  the yarn used in the production to be African and I wanted the product to be able to provide an added income for woman at the base of the pyramid in Zambia willing to learn to knit.

Zambia is a cotton growing country. However the spinning industry which did exist  in Zambia has failed and it has taken me months of research to successfully source ecological cotton yarn. Eventually I found ecological cotton grown and spun in Tanzania, dyed in Kenya and finally imported into Zambia. I am still to understand how to benefit from COMESA regulations so as not to encounter duties on imports from Kenya to Zambia. This will have to be another future project in an attempt to reduce costs on our knitted plush toys. Other sources of dyed cotton yarn proved to have been spun and dyed in India and the original source of the cotton unknown.

I feel frustrated over  Zambia primarily being a  raw material producer.  In my home town of Kabwe, Mulungushi textiles that once employed 2000 people now boasts overgrown gardens and dilapidated infrastructure. Rumour has it yet again that a “potential investor” is looking into starting up the facility.  Swarp Spinning in Ndola that had a production capacity of 50000 spindles went into receivership in 2008 at the hight of world economic turmoil. Some of the failures in the spinning and textile  industry are said to have been a result as poor management, competition from Chinese products, high production costs and the second-hand clothing industry. I believe however that there is still potential to develop this industry focusing on smaller industrial units and focusing on grass root production.

Africa is known to have some of the finest cotton-producing about 8% of the world’s cotton the majority of this cotton being produced by small-scale farmers in rural areas with little mechanical assistance. According to the Cotton made in Africa initiative   these simple conditions under which cotton is grown in Africa allow for a sustainable cotton production. The CMAI initiative promotes African grown cotton as a means of empowerment for rural communities in Africa.

Sustainable cotton

Cotton made in Africa

I am so looking forward to launching our new hand knitted children’s range made from ECOLOGICAL COTTON GROWN IN AFRICA.  I can hardly believe that we are soon there. Keep posted for more information on the design process and details on individual knitters.

 

Hälsningar från Chankwakwa farm

Här kommer en hälsning från gården Chankwakwa i Zambia! Vi är väldigt glada att se våra soltorkade mango på SavannaHome.se och det ska bli spännande att se om folk köper! Chankwakwa är som ni kan läsa på hemsidan inte bara producenter av mango, Chankwakwa är en stor bongård med många järn i elden. Det har varit mitt hem sedan 2005 då jag gifte mig med sonen i familljen. Här kommer några bilder. Trevlig helg och glad Alla hjärtans dag! /Elina

IMG_2455Majsen växer så det knakar nu under regnperioden.

IMG_2451Plantor (apelsin- och citronträd) drivs upp i återvunna tetrapak.

IMG_1691Frigående värphöns.

IMG_0451Små nyfikna griskultingar.

Moderna korgar skapar utvecklingsmöjligheter i Afrika

förvaringskorg

Vacker svart vit korg

Dyra importer från Afrika

Varför finns det så lite utbud av afrikanskt tillverkade produkter på EU marknaden och särskild här i Norden? Import av inredningsdetaljer från Afrika har länge begränsats på grund ett antal olika faktorer.

·  Ofta saknar produkter marknadsanpassning

·  Det saknas kunskap om exportmarknader

·  Småproducenter har ofta inte tid eller resurser att marknadsföra sig utomlands

·  Tillverkningsvolymerna är begränsade vilket är ett hinder för sjöfrakt

·  Produtkerna tillverkas  i avlägsna områden med svår kommunikation och vägförbindelser

·  Höga transportkostnader gör att produkterna har svårare att  konkurrera prismässigt med de massproducerade produkterna från Asien.

Vägen framåt

Savannahome vill gärna ändra på detta. Vi samarbetar med producenter i Afrika som har för avsikt att främja  hantverk och export genom design, form, funktion, marknadsanpassning och nätverkande. Design Afrika i Syd Afrika har utvecklat nya prisvärda korgar utifrån gamla tekniker som gått i arv. De nya korgarna ger en bild av Afrikas kulturarv och hantverkarnas skicklighet samt visar en bild av en modern Afrika. En Afrika i förändring. Möjligheternas Afrika.

Korgarna är enklare i design än traditionella korgar och är därför inte lika tidskrävande att tillverka. De är dessutom lätta och inte lika styva vilket gör förpackning och frakt enklare och billigare. Korgarna är dessutom snygga och passar en skandinavisk minimalist stil.

 Korgar som helt enkelt är snygga och praktiska samt stöder en rättvis handel med Afrika.

Virkade tomtar och änglar från Afrika

virkad ängel

Virkade julänglar

Virkade tomtar

Virkade tomtar

När jag växte upp i Zambia så väcktes julkänslor av det första regnet efter en längre torrsäsong, av cikadorna och grodor sjungande i nattmörkret och av det årliga julbrevet som släkten skickade ut med en lång meny till den årliga julträffen. Med det första snöfallet här I Holmsund i  veckan så har barnen börjat prata om pulkåkning, skridskor och såklart JUL. Nu måste det styras upp. Vart vi kommer att fira, med vem, önskelistor planeras och tack och lov inga planer än på vad som ska ätas.

Nu längtar vi alla till jul, tomtegröt, julsång och rolig julpynt och juldekorationer och julänglar och jultomten. Snart kommer dessa underbara virkade juldekorationer till Savannahome.  Jultomtarna och änglarna är virkade av kvinnor i Cape Town, SydAfrika.  Ett projekt som stödjer kvinnor från Zimbabwe, Malawi , Congo och SydAfrika att skaffa meningsfull sysselsättning. Kvinnorna arbetar med 100% bomull och kreationerna görs  i modern design med en stark Afrika feeling.  Dessa vackra virkade änglar och den virkade Afrikanska tomten kommer verkligen med julefrid och julglädje.

Håll utskick i webbutiken.

Rättvis handel med strandväskor

Rättvis Handel

Hon omfamnar mig hårt och tackar så mycket.  Tårarna väller upp i mina ögon. Hon heter Margaret Tembo. Hon förklarar att hon tar hand om 10 barn och att pengarna från pärlsmycket jag just köpt behövdes idag.

De virkade strandväskorna och pärlsmycken som görs av änkorna på Chikumbuso bär namn på kvinnan som kärleksfullt har skapat dessa kreationer.  Väskorna och smycken hängs prydligt ut i den enkla butiken, ett litet rum som ligger intill rummet där kvinnorna sitter och arbetar tillsammans. Det är en härlig stämning. Kvinnorna pratar högt och skrattar under tiden de arbetar. De får råd och stöd av andra kunniga kvinnor. Jag tar foton och det skrattas ännu  mera.

Chikumbuso ligger i ett av Lusakas fattigaste slumområden. Till centret kommer 70 änkor dagligen. De lär sig att virka och deras produkter säljs i butiken på plats och på marknader i landet. Varje kvinna får hela summan från försäljning av väskorna och smycken som de själva har skapat. Andra omkostnader sköter Chikumbuso via donationer och givare.  Chikumbuso jobbar vidare med utbildning av barn och ensamstående unga mödrar.

Fairtrade Smycken

När jag väljer pärlsmycken till Savannahome hoppas varje kvinna på att jag väljer just hennes hantverk. Det blir svårt att välja och jag önskar att jag kunde välja allt. Jag betalar. Jag sitter kvar en stund och diskutera framtida beställningar. Försäljningen av Chikumbuso strandväskorna  har inte varit enkelt och jag har tyvärr inte möjlighet att beställa flera väskor. Vi diskuterar design, fraktpriser och svårigheter med marknadsföring.  Jag kommer därifrån med en tom känsla och en önskan av att vilja göra ännu mer.

Jane

Margaret

rättvis handel

rättvis handel: Änkor virkar väskor

att virka väskor

Hantverk av kvinnor

Smycken Fairtrade

Fairtrade smycken av pärlor

strandväskor

Strandväskor

Läderväskor från Sugarbush

I vad som tidigare var hönshus på gården Sugarbush, utanför Lusaka tillverkas och säljs läderväskor tillverkade av äkta läder från Zambias kor. Gillie Lightfoot entrepreneuren bakom dessa vackra kreationer har mångårig erfarenhet av att starta kreativa verksamhet i Zambia. Hon startade Tribal Textiles som tillverkar vackra handmålade tyger och nu driver hon Jackal and Hide, där hon har 10 stycken anställda som hon själv har utbildat till skickliga väsktillverkare. Hon har ett öga för det artistiska och vill använda bra lokal material för att skapa moderna accessoarer och inredningsdetaljer med Afrikanska influenser.  Detaljer av kohorn, glasspärlor och trä insamlade från Afrikas alla hörn pryder väskorna och gör dessa läderväskor unika och eftertraktade. Hos sugarbush skapas meningsfull arbete med Fair trade principer som grund.

Gille och jag diskuterade nya design av läderväskor och canvasväskor för den Svenska marknaden och framtida samarbeten.

läderväskor

Röd läderväskor

Blå skinnväska

Blåa skinnväskor

Design av väskor

Design av väskor

klipper läder

klipper läder

 

Afrikanska pärlor

Afrikanska pärlor i trä

Grundaren och Konstnären Gille

Grundaren och Konstnären Gille

 

Förvaringskorgar av gamla kapsyler

Jag har så otroligt mycket att berätta och massor med bilder att visa men tillgång till internet och mobilnätverk har varit något begränsat senaste dagarna.

Jag har hunnit träffa Spider i Lusaka. Jag skrev tidigare om spider i julas här. Han tillverkar konst och bruksföremål av insamlade kapsyler. En kreativ man som tror på sin idé att skapa nytt från gammalt som ett sätt att rädda en liten bit av världen. I Zambia är han känd för sitt återbruks konst. Vi träffades tidigt en kylig morgon i Lusaka Show grounds där han delar lokaler med ett antal andra hantverkare och konstnärer. Här skapas kreationer som sedan säljs på marknader och till individer på beställning. Jag bemöts med ett stort leende. Spider är en positiv man med mycket energi. Vi hann diskutera nya färger och  idéer kring förvaringskorgar som jag skulle vilja ha hos savannahome.  Frakt av större föremål är alltid mycket dyrare även om de inte väger mycket så tillsammans försöker vi utveckla nya design på korgar som lätt går att packa och stapla. Jag beställde andra spännande produkter. Grymma örhängen av coca cola light och pepsi samt färgglada förvaringskorgar till smått och gott. Spiders’ tidningsställ blev enormt eftertraktade i fjol så jag har beställt flera med nya spännande färger. Snart ligger de på lager  i butiken igen så håll utkik.

 

Örhängen från Kapsyler

Örhängen från Kaspsyler

Spider

Hantverkaren Spider

Förvaringskorgar av kapsyler

Förvaringkskorgar av kapysler