0

Basket Love

I have always loved baskets. A passion that has been passed on from my mother and most certainly passed on from generations far back. My baskets in my home make nifty storage solutions in my home, while my grandmother and my great-grandmother would have used them for fishing, harvesting maize from the fields and storage of food untill next years harvest.

Elle Decoration South Africa article , “The art of weaving” brings life to basketmaking, almost like a song. I can almost feel the tropical winds blowing and hear that gentle rustle of the elephant grass that I am so familiar with.

In tune with the cycle of agriculture, basketmaking follows a seasonal rhythm. There is a time for gathering grass or rushes and a time for weaving them into baskets, sieves and granaries used for harvesting.

Grasses and reads used for basketmaking ( source Elle decoration South Africa)

basket weaving techniques

First row left – right: Combination of random and coil weave, twist weave, beginning of random weave. Second row left – right: Loop stitch woven into a Dilly bag, loop stitch woven, random weave. ( source Elle decoration)

Photographs above Niel Vosloo – Production Laureen Rossouw and Hendrik Coetzee

African baskets

African baskets from Yawama of Sweden

0

Sourcing ecological cotton in Africa

Cotton plant© Paul Hahn/Aid by Trade Foundation.

Cotton plant© Paul Hahn/Aid by Trade Foundation.

My aim has been to develop a fully African produced plush toy, appealing in design to a very demanding Swedish consumer and yet  within a price range that would be considered affordable despite its handmade nature. My frame of reference: I wanted  the yarn used in the production to be African and I wanted the product to be able to provide an added income for woman at the base of the pyramid in Zambia willing to learn to knit.

Zambia is a cotton growing country. However the spinning industry which did exist  in Zambia has failed and it has taken me months of research to successfully source ecological cotton yarn. Eventually I found ecological cotton grown and spun in Tanzania, dyed in Kenya and finally imported into Zambia. I am still to understand how to benefit from COMESA regulations so as not to encounter duties on imports from Kenya to Zambia. This will have to be another future project in an attempt to reduce costs on our knitted plush toys. Other sources of dyed cotton yarn proved to have been spun and dyed in India and the original source of the cotton unknown.

I feel frustrated over  Zambia primarily being a  raw material producer.  In my home town of Kabwe, Mulungushi textiles that once employed 2000 people now boasts overgrown gardens and dilapidated infrastructure. Rumour has it yet again that a “potential investor” is looking into starting up the facility.  Swarp Spinning in Ndola that had a production capacity of 50000 spindles went into receivership in 2008 at the hight of world economic turmoil. Some of the failures in the spinning and textile  industry are said to have been a result as poor management, competition from Chinese products, high production costs and the second-hand clothing industry. I believe however that there is still potential to develop this industry focusing on smaller industrial units and focusing on grass root production.

Africa is known to have some of the finest cotton-producing about 8% of the world’s cotton the majority of this cotton being produced by small-scale farmers in rural areas with little mechanical assistance. According to the Cotton made in Africa initiative   these simple conditions under which cotton is grown in Africa allow for a sustainable cotton production. The CMAI initiative promotes African grown cotton as a means of empowerment for rural communities in Africa.

Sustainable cotton

Cotton made in Africa

I am so looking forward to launching our new hand knitted children’s range made from ECOLOGICAL COTTON GROWN IN AFRICA.  I can hardly believe that we are soon there. Keep posted for more information on the design process and details on individual knitters.

 

0

Ingen rädsla för färg

Här i Kapstaden finns det inga begränsningar vad gäller färg och form. Kapstaden beskrivs som en “cultural melting pot”.  En lång historia där khoi, holländare, potugueser och engelskmän alla har påverkat dagens Kapstaden.

Lite inspirations bilder från årets Design Huvudstaden.

image

Afrikansk inspirerad klänning

image

Afrika karta i afrikanska tyger

image

Trådkorg

image

0

Bananbröd från Sydafrika

bananbröd

bananbröd från sydafrika

bananbröd

bananbröd med smör med träfat från savannahome

bananbröd recept

bananbröd recept

Jag försöker rensa ur frysen. Hittade några frusna bananer. Jag har generellt svårt att slänga mat, så när bananer är mörka och ligger kvar i fruktskålen så fryser jag in de skalade och gör god bananbröd av de.

Receptet innehåller ingen socker och är supergott med lite smör. Servera gärna på  en träfat från savannahome. Receptet fick jag av en ung man från SydAfrika som reste till fots igenom Afrika som i sin tur hade fått receptet av sin farmor. En fantastisk god bröd med många goda minnen.

0

Moderna korgar skapar utvecklingsmöjligheter i Afrika

förvaringskorg

Vacker svart vit korg

Dyra importer från Afrika

Varför finns det så lite utbud av afrikanskt tillverkade produkter på EU marknaden och särskild här i Norden? Import av inredningsdetaljer från Afrika har länge begränsats på grund ett antal olika faktorer.

·  Ofta saknar produkter marknadsanpassning

·  Det saknas kunskap om exportmarknader

·  Småproducenter har ofta inte tid eller resurser att marknadsföra sig utomlands

·  Tillverkningsvolymerna är begränsade vilket är ett hinder för sjöfrakt

·  Produtkerna tillverkas  i avlägsna områden med svår kommunikation och vägförbindelser

·  Höga transportkostnader gör att produkterna har svårare att  konkurrera prismässigt med de massproducerade produkterna från Asien.

Vägen framåt

Savannahome vill gärna ändra på detta. Vi samarbetar med producenter i Afrika som har för avsikt att främja  hantverk och export genom design, form, funktion, marknadsanpassning och nätverkande. Design Afrika i Syd Afrika har utvecklat nya prisvärda korgar utifrån gamla tekniker som gått i arv. De nya korgarna ger en bild av Afrikas kulturarv och hantverkarnas skicklighet samt visar en bild av en modern Afrika. En Afrika i förändring. Möjligheternas Afrika.

Korgarna är enklare i design än traditionella korgar och är därför inte lika tidskrävande att tillverka. De är dessutom lätta och inte lika styva vilket gör förpackning och frakt enklare och billigare. Korgarna är dessutom snygga och passar en skandinavisk minimalist stil.

 Korgar som helt enkelt är snygga och praktiska samt stöder en rättvis handel med Afrika.

0

Att se och göra i Zambia

Jag har tidigare skrivit lite tips om vad man ska tänka på innan en resa till Zambia här.  Det är  lite praktiskt tänk kring packning och medicinering. Under året har jag fått flera samtal från människor som ska till Zambia som vill ha mina tips på saker man kan göra och se när man väl kommer dit.

Svenska Institutet i samband med  Zambiska ambassaden ska hålla ett entreprenörskaps evanemang Sweden@Zambia den 19e och 20e. Det blir ett mötes plats för Svenska och Zambiska företag i syfte att skapa nya idéer, nätverk och partnerskap. Deltagarna från Sverige kommer att mestadels vara  i Lusaka så här kommer lite tips på förfrågning från en deltagare från Sverige om vad man kan göra om man har en kortare affärsresa/besök till Zambia och är mestadels i Lusaka.

Jag tycket att det är viktigt att inte bara njuta av storstadslivet men att man upplever marknader, “compounds” och känner av lite Zambisk vardag och puls.

The Lowdown

Försök att få tag på en tidning som heter “The Lowdown” så fort du kan. De finns ofta att köpa på flygplatsen och bokhandlare och den innehåller information om viktiga evenemang, shopping tips, utflyktsmål och en restaurang guide.

God Mat

Prova riktig Zambisk mat. Nshima är det godaste som finns, med alla  härliga grönsaker  och en mängd olika kötträtter som tillbehör. Raps, sötpotatisblad, pumpablad, bönblad, okra boerwurst (korv), grisfötter,  T-ben stek med mycket mera.  Lusaka har en mängd  bra ställen men min favorit ställen heter Twapandula i Longacreas. Här kommer Zambier för att äta färsk och god äkta Zambisk mat.

Zambisk mat

Zambiska grönsaker som serveras med nshima

Det finns inget stället som kan slår Mint på Arcades eller Mint Lounge Arcacia park när man vill ha en lyxsallad eller en smoothie. Jag känner familjen som äger stället och de odlar nästan alla grönsaker själva och är mån om att det ska vara färska och goda råvaror. När vi hade jordgubbsodling i Zambia så sålde jag tonvis med jordgubbar till Mint. Deras smoothies är “to die for.”

Besök hos Chikumbuso eller ARTECO

Jag har skrivit om Chikumbuso ett antal gånger eftersom jag köper korgar och smycken av projektet som säljs i Savannahome.se.  Chikumbuso finns i Ngombe Compound i Lusaka och tar gärna emot besökare. Här kan man se en verksamhet mitt i slumkvarter som stödjer änkor och barn med utbildning, mat och försäljning av tillverkade varor.

Änkor från Chkumbuso virkar väskor

Änkor från Chkumbuso virkar väskor

Har man mera tid och kan tar sig norut till Kabwe kan man besöka ARTECO barnhemmet vilket är ett barnhem i min hemstad.

Besök en marknad.

Det finns ett antal mindre marknader i Lusaka men hos Soweto marknad, Zambias största, kommer du att hitta Lusakas’ puls. Livsmedel, kläder, möbler- allt finns i vad som kan kännas som en kaotiskt och lortig atmosfär. Men i det kaotiska om man tittar riktigt noga så finns det väletablerad handelssystem.

Zambisk Marknad

Life in the street Source: Elina Fackel

Klipp håret, gå på massage eller fotvård.

Om man jämför med Sverige så är alla tjänster mycket billigare i Zambia.  Passa på och njut av lyxig fotvård, hårklippning och massage. Alla hårsalonger på Manda Hill och Arcades erbjuder fotvård.  Det finns säkert flera tips i Lowdown.

Handla “Made in Zambia”

Varje Söndag på Arcades parkering finns en riktig bra marknad med mycket handgjord konst och bruksföremål för hem och present som är väl värt ett besök.

På Kabwata Cultural Center hittar du konstnärer som visar upp sina verk och tillverkar på plats. Allt från korgar,  afrikanska masker, trägiraffer och tavlor.

Har du lite mera tid och är ute efter korgar så kan man köra från Lusaka förbi Kafue till Mazabuka avtaget. (en timmes resa….samma väg man kör till Livingstone) Här hittar ni korgar från Tonga folket som är speciellt fina och lite mera anpassade till vardagens behov.

Vill du hitta exklusiva moderna Afrikanska inspirerade kläder så rekommendera jag Kutowa design. Ett zambiskt varumärke som idag har marknader långt utanför Zambias gränser.

“Soltorkade Mango och Tomater” från Dorthy och Rolf Erikssons ( Mamma och Pappa)  Chankwakwa Farm finns att köpa på Food Lovers Junction (vilket också är värt ett besök) på lösvikt på Levy Junction i Lusaka.

Vi brukar alltid ha med oss en stor family pack jordnötsmör. “Its Wild Peanut butter”. Mina barn älskar det och dessutom en riktig bra produkt.

“Rivonia grön tomato chutney”  är också ett måste att ha hem till Sverige.

Soltorkade tomater

Soltorkade tomater från Dorothy och Rolf Eriksson at Chankwakwa Farm

Livingstone & Chobe Combo

Om du inte har mycket tid då är Viktoria fallen ett måste. Tar bussen helst med Mazhandu för att det är en tidsbuss. Upplev en lååånnggg resa med vacker landskap, små städer och några baobab träd. Flygalternativ finns också. Bra att kombinera med en 2 dagars övernattning  i Chobe i Botswana så får man en riktig bra safari upplevelse också. Har du möjlighet i Livingstone passa på att besöka en by.

En zambisk hydda i en by utanför Kabwe

En zambisk hydda i en by utanför Kabwe

ENJOY!