Afrikanska Tyger och Textilier från Ruth

Ruth utanför sitt hus

Ruth utanför sitt hus

Ruth i matsalen

Ruth i matsalen

Ruth lagar mat

Ruth lagar mat

Det här är Ruth Chilepa. Ruth har arbetat för Tribal Textiles i 6 år och är ansvarig i Tribal Textiles sömnad avdelningen.

Ruth bor 6km från Tribal Textiles längs en palmkantad, dammig väg. Hon har tagit  hand om sina systerbarn Isaac, Emmanuel & Sandrai, sedan 2005 då hennes syster dog. De bor i ett litet hus, omgiven av blomkrukor och vänliga grannar. Ruth tar stolthet i att hålla sitt hus snyggt, och hennes lilla vardagsrum är mycket bekväm. Hennes livfulla textilier lägger en fantastisk färgklick till hennes elegant inredning. Måltider tillagas utanför huset eftersom hon inte har el. Hon driver också ett litet företag från sitt hem, där hon säljer livsmedel som hon reser 120km för att köpa. Hennes lön från Tribal Textiles bidrar till att försörja barnen men också till att finansiera detta företag.

Ruths dag börjar tidigt kl5:00, då hon vaknar och hjälper Isak att göra sig redo för skolan. Efter en dag med att samordna aktiviteter i Tribal Textiles sy avdelning, åker Ruth hem igen och hjälper Isak med  läxor medans hon lagar familjens kvällsmat. På hennes lediga dagar, älskar Ruth att ta emot grannar i sitt hem. Hon har en underbar humor och försöker spara skämt hon hört på jobbet för att berätta för barnen. Ruth är en stolt medlem i hennes kyrkokör, och hennes vackra röst kan ofta höras i sy avdelningen.

Ruth har stora planer för framtiden. Naturligtvis kommer barnens skolavgifter först, men så fort hon har sparat ihop tillräckligt med pengar vill hon bygga ytterligare 3 rum på hennes hus så att barnen får egna rum. Hon planerar också att leda ett elnät till huset så att hon kan se den zambiska Chipolopolo fotbollslag på hennes egen tv.

Ruths berättelse är typisk för många i Zambia. Livet är mycket svårt, men ändå lyckas hon hålla sig glad och positiv, och utför sitt jobb utmärkt.

Tribal Textiles tillverkar unika handmålade tyger och textilier i hjärtat av den afrikanska savannen. Deras textilier är en blandning av traditionell afrikansk konst & modern design, med inspiration från den fantastiska zambiska vilda djurriket och miljön. Textilierna passar en lantlig och färgglad inredning. Kuddfodral, bordslöpare, väskor och väggbonader. Varje stycke ritas och målas med hand-blandade färger. Tribal Textiles skapar arbetstillfällen för män och kvinnor i ett område där sysselsättningsmöjligheter är få.

Handgjord väska i emerald, färgen för 2013

Pantone  har valt ut färgen för 2013. Emerald, Smaragd blev det. En av mina personliga favoriter. En frisk färg som strålar lyx och styrka.

Emerald årets färg 2013

Emerald årets färg 2013 från Pantone

Varför inte planera för den efterlängtade badsäsongen med en virkad emerald badväska i plast. Våra handgjorda badväskor i plast är inte bara vackra och rymliga men tål sand och vatten. Badväskorna är tillverkade av en grupp änkor som bor i ett av Zambias största och fattigaste slumområden. Försäljningen av badväskorna bidrar till kvinnornas hushållskassa. Chikumbuso är en ideel organisationen som stöder kvinnorna. Här lär de sig att virka och sälja handväskorna. Läs gärna mer om Chikumbuso här.

En etisk handgjord väska på alla sätt.

Emerald handgjord badväska

Emerald handgjord badväska

Återvunna Flip-flops

Jag fick en bild av en kund.  Hon hade varit till Seychellerna och bara på några minuter hade lyckats samla en hög med dessa tofflor på en strand där.  Hon köpte en barnmobil gjord av återvunna flip floppar och crocs och kände sig positivit över att stödja ett bra miljöprojekt. Företaget bakom produkten, The Flip Flop Recycling Company FFRC  bildades 2005 av kenyanerna Julie Church och Tahreni Bwaanali. Havsströmmarna vid spetsen av Lamu ögrupp, utanför Kenyas kust, spolar upp tusentals flipflops från stränder runt om i världen på havssköldpaddans häckningsplatser. Med stränderna nedskräpade med drivved och fliflops måste havssköldpadds honor kämpa för att nå häckningsplatser och ungar. Lamu kvinnor och tonåringar samlar flipflops från stränderna som sedan skickas till Nairobi där FFRCs 20 heltidsanställda återvänder dem till skulpturer, smycken, nyckelringar och andra små gåvor att sälja på turistmarknaden och för export till hela världen. Återvinningsprojektet skapar jobb för lokalbefolkningen och underlättar samtidigt saneringen av stränderna som är så viktiga för havssköldpaddans avel och för den lokala turismen.  Färgglad inredning av återvunnet material hittar du på Savannahome.

Flip-flop skräp

Flip-flop skräp på stränderna

Dörrdraperi av återvunna Flip flops

Dörrdraperi av återvunna Flip flops

Sköldpadda barnmobil

Sköldpadda barnmobil

Retro soffbord av stål

Willard from Feeling African

Willard from Feeling African: source old mutual

AlAlexio, originally from Mthatha is now a fully employed wire-worker for Feeling African.

Alexio, originally from Mthatha is now a fully employed wire-worker for Feeling African. source old mutual
Martin, originally from Messina, Limpopo province, is now a fully employed wire-worker for Feeling African.

Martin, originally from Messina, Limpopo province, is now a fully employed wire-worker for Feeling African. source old mutual

 Old Mutual has been involved in corporate social investment initiatives since 1965 and  aims to create opportunities for integrating marginalised South Africans in the mainstream economy. One of the benficiaries of Old Mutual programmes is Willard Musarurwa. Willards story is documented by the old mutual foundation road trip in 2011……

He’s a big man with gentle sunny energy and a wide easy smile.  His business Feeling African makes funky colourful wire craftworks and furniture which are sold locally and exported. His most successful collaboration has been with New York designer Stephen Burks. Willard is married to Anna and they have two sons, Kelly  and Tyrone .  Hmmm, I wonder how much sleep Willard’s been getting lately.

Willard’s story is an example of persistence. Zimbabwean by birth, he came to Cape Town in 2000 looking for greener pastures. “In Zim, the cracks were already starting to show,” he remarks settling down on one of his hand-crafted stools. “I had a dream that one day I would own my own business,” he says. “It wasn’t easy.  When I came to Cape Town, I looked for a job but couldn’t find one. I used to make wire key rings, candle holders, fruit bowls, even tortoises – people really loved those.  I would sell them on Long Street at night, in the clubs.” I’m amazed, why in the clubs? He grins, “At night, when people are drunk it’s the best time to sell.”

His products are sold in leading SA interior shops and have featured in local and international magazines and are now stocked in Sweden at Savannahome.“I want to be a role model for young people in the townships,” he says, ”I want them to know that you don’t always have to go out and look for jobs, you can start your own business!”